Carnaval Almiruete

Botargas y Mascaritas de Almiruete

Al toque del cuerno de toro, los botargas aparecerán en el casco urbano por un lugar secreto y darán cinco vueltas por las calles de Almiruete, dos en solitario, y tres más junto a las mascaritas, haciendo sonar sus grandes cencerros de forma acompasada.

Almiruete volverá a cumplir con la tradición de despertar del letargo invernal con la celebración de su afamado Carnaval. Será el Sábado de Carnaval, día 10 de Febrero, cuando la recuperación de esta costumbre ancestral, que se remonta a más de diez siglos, cumpla treinta y tres años.

Los almiruetenses llevan ya largo tiempo preparándose para recibir el gran día, con un ritual invariable, que los lugareños, y especialmente quienes participan, cumplen disciplinadamente. Muchas son las curiosidades que rodean la celebración del Carnaval, pero quizá la que más llama la atención son las máscaras de las botargas, originalísimas, hechas a mano con los más variopintos materiales, pero generalmente sobre una base de cartón. Un buen ejemplo de ellas se puede admirar en el Museo de la Botarga, ubicado en la propia localidad de Almiruete, que como la visita a la localidad, siempre merece la pena, en cualquier momento del año.

El Sábado de Carnaval, a partir de las tres de la tarde, los botargas se reunirán en un lugar secreto junto a alguno de los cerros que rodean el pueblo, que sólo ellos y quienes les ayudan a vestirse conocen. A nadie más le está permitido acercarse. Suele ser un lugar alejado del caserío, como alguna antigua taina para el ganado o algún refugio de pastor.

La indumentaria y el calzado son muy concretos. Calzón y camisa blancos, abarcas en los pies, y una sarta de cencerros ensartados previamente en su cuerda, de cáñamo de doce milímetros, a la cintura, sin olvidar la faja y el gorro blanco ni, por supuesto, el garrote.

A eso de las 16,00 horas, sonará el cuerno de toro, para anunciar la inminente llegada de los botargas a las calles de Almiruete. Aparecerán entonces, procedentes de la montaña, por un lugar indeterminado, para enhebrar el paso por la calle Atienza. Antes de entrar en el caserío, e igualmente en un punto secreto, se cubrirán la cara con la máscara o careta.

Los botargas recorrerán las calles de Almiruete, por un recorrido establecido al que darán dos vueltas. En la tercera, recogerán a las mascaritas, versión femenina de los botargas, con un atuendo completamente diferente, para una vez juntos y emparejados, dar dos vueltas más al pueblo. En la última los botargas recogen las pelusas y las mascaritas el confeti para soltar al viento y esparcir, como buena nueva y augurio de la ya incipiente primavera, entre los asistentes al acto. Ya en la Plaza de Almiruete, botargas y mascaritas se descubren la cara y, tras ofrecer un trago de vino en bota a la concurrencia, comienzan las carreras tras aquel el que ose robársela, hasta darle alcance.

El baile que se organiza a continuación, estará amenizado por los Dulzaineros de Sigüenza. El pueblo de Almiruete invitará a una barbacoa a todo aquel que se acerque, a partir de las 19,00 horas. Más tarde, tendrá lugar la recogida del somarro por parte de los botargas por todas las casas del pueblo. Y por la noche, todos juntos, botargas y mascaritas cenarán en un lugar secreto.

Este año 2018, y ante la masiva respuesta de público que acude a presenciar el Carnaval, la organización incrementará el número de voluntarios para garantizar el flujo de personas y vehículos en Almiruete y en las inmediaciones, habilitando rutas alternativas para evitar aglomeraciones en el centro del pueblo, donde va a estar prohibido estacionar durante todo el día. Asimismo los voluntarios informarán al público sobre las tradiciones y sobre la necesidad de respetar el recorrido y el libre paso de los botargas y mascaritas por las calles de Almiruete, con el fin de mantener intacta la tradición.

 

   –  Significado del Carnaval.-

Una de las  interpretaciones que le dan los almiruetenses a su fiesta de Carnaval es que se trata de un aviso sobre la necesidad de despertar del letargo invernal, porque llega la primavera. La naturaleza se reinventa y comienzan a prosperar los sembrados, de los que dependen las futuras cosechas. Es necesario que retomar las tareas, sobre todo las agrícolas. Por otro lado, dicen que la fealdad de las máscaras y el ruido de los cencerros ahuyentan los malos espíritus, que podían afectar negativamente el desarrollo de la vida cotidiana de personas y animales. Además, hay quien ve en ello un homenaje al oficio y vida de los pastores.

Para los que han vivido en el pueblo una vida pobre, el carnaval está cargado de sentimiento, porque representa la forma de vida de quienes les precedieron, que sus herederos tienen la obligación de preservar con cariño, respeto y admiración hacia ellos.

 

PROGRAMA BOTARGAS Y MASCARITAS DE ALMIRUETE – 2018

–  Sábado,  10 de Febrero de 2018

16:00 horas.  Salida de Botargas y Mascaritas por las calles del pueblo.

17:00 horas.  Aparición de la Vaquilla, Oso y Domador.

17:30 horas.  Carreras tras el botillo y bailes populares.

20:00 horas.  Somarro.

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