La tradición de las Águedas recorre nuestros pueblos

–  Espinosa de Henares, Cogolludo y Málaga del Fresno.

En el invierno son muy numerosas las fiestas tradicionales que se celebran en un buen número de pueblos de la Provincia de Guadalajara. En este invernal ambiente lúdico, en el que un sinfín de Botargas invaden innumerables rincones de la Alcarria y la Campiña, surge una festividad dedicada con especial énfasis a las mujeres, y tienen por ello su día de fiesta propio : Santa Águeda, celebraciones popularmente conocidas como «las Águedas», y cuyos orígenes son muy remotos.

La fiesta suele comenzar el día anterior, con el volteo de las campanas tocando a vísperas. Posteriormente, en el Ayuntamiento se procede a la elección de la Alcaldesa Mayor, a la que se impone la banda y se le hace entrega del bastón de mando como símbolo de autoridad. A ello sigue un pregón y el desfile de las mujeres y niñas, gigantes y cabezudos y charangas por el pueblo. Al día siguiente, se hace un pasacalle hasta la casa del Alcalde, al que se recoge para acompañarle y que asista a la misa, donde tiene lugar la ofrenda floral. Tras la celebración religiosa, se inicia la procesión de la Santa con la subasta de las andas, finalizando con una comida popular.  En definitiva, en las Águedas las mujeres se convierten en dueñas y señoras del gobierno municipal, y como tal son agasajadas y homenajeadas.

Las celebraciones de las Águedas más relevantes tienen lugar en Espinosa de Henares (día 8 de Febrero), Cogolludo (días 7 y 8 de Febrero)  y Málaga del Fresno (día 9 de Febrero), estando todas ellas declaradas de Interés Turístico Provincial, e igualmente las de Espinosa de Henares y Cogolludo lo son también de Interés Turístico Regional (desde 1998 y 1995 respectivamente).

En la villa campiñera de Málaga del Fresno la festividad de Santa Águeda está documentada desde el año 1578, pues ya figura en las «Relaciones Topográficas de Felipe II». Del mismo modo, en Cogolludo esta celebración se remonta al siglo XVI, existiendo documentación en la que se explica que ya en 1598 la Iglesia pagaba la misa que celebran las mujeres en esta festividad.

Hay otras celebraciones festivas de características muy similares en Arbancón, Archilla, Centenera, Galapagos, Humanes de Mohernando, Jadraque, Lupiana, Malaguilla, Almonacid de Zorita, Yunquera de Henares, Milmarcos, Tortuera, Razbona, Villanueva de la Torre y un largo etcétera, que vienen a corroborar el hecho de que se trata de una manifestación festiva de enorme tradición y arraigo popular en una buena parte de la geografía provincial, citas ineludibles en el calendario de nuestro folclore provincial.

Cartel 59 Festival Medieval de Hita

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